Babor y Estribor. ¿Qué son y de dónde vienen?

  • julio 10, 2019
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La mayoría de vosotros podríais haber oído los términos «babor» y «estribor» en relación con un barco…

Estos son términos náuticos que se refieren al lado izquierdo y derecho del barco respectivamente cuando se mira hacia la proa (la parte delantera del barco). La parte trasera del barco se llama popa (en inglés, stern).

Hay muchas respuestas en cuanto a la evolución de los nombres Babor y Estribor como se indica a continuación:

Antes de que los barcos tuvieran timones en su línea central, eran gobernados por un remo de dirección especializado. Este remo fue sostenido por un remero situado en la popa (parte trasera) del barco. Sin embargo, como la mayoría de la sociedad, había muchos más marineros diestros que zurdos.

Esto significaba que el remo de gobierno (que había sido ampliado para proporcionar un mejor control) solía fijarse en el lado derecho del buque…

El término Babor (Port en inglés, puerto) se deriva de la práctica de los marineros que amarraban los barcos en el lado izquierdo de los puertos para evitar que se aplastara el remo de dirección.

En el Museo de Barcos Vikingos de Oslo se sabe que una lancha vikinga estaba gobernada por una gran tabla de madera llamada «tabla de dirección». El equivalente actual es un «timón».

El timonel manejaba la tabla de dirección mirando hacia delante y, como la mayoría de la gente es diestra, naturalmente sostenía la tabla de dirección con la mano derecha.

Como el barco siempre estaba a la derecha, el lado derecho del barco pasó a ser conocido como el lado del barco.

Posteriormente, el término «steer-board» se mezcló con la lengua inglesa y evolucionó hasta convertirse en «estribor».

Otra versión es que, en los días anteriores a la llegada de los mapas, la navegación se hacía siguiendo la disposición de las estrellas en el cielo.

Por lo general, los viejos veleros tenían largos mástiles y velas que perturbaban la visibilidad del timonel y los marineros disponían una cubierta que se extendía por el lado derecho para observar las estrellas y seguir navegando.

Así que una persona en el barco solía leer la ubicación de los comienza a sentarse en la cubierta y transmitir lo mismo al timonel. La cubierta que se utilizaba para mirar las estrellas y decidir la ruta de navegación se denominaba cubierta de estribor. Debido a esta cubierta extendida en el lado derecho, sólo el otro lado del barco podía ser traído hacia el puerto y fue nombrado como el lado del puerto.

Una vez que se desarrolló el moderno timón de poste central, ya no era necesario atracar en el puerto del buque. Los barcos atracan a estribor o a babor a lo largo de la costa.

Otro dato interesante es que la banda de estribor tiene luces de navegación verdes y la banda de babor tiene luces de navegación rojas y la de popa tiene una luz blanca.

Si dos buques se acercan uno al otro de frente, cada uno debe cambiar el rumbo a estribor, de modo que pasen de un puerto a otro, a menos que se comuniquen de forma muy parecida a las reglas de la carretera. Lea COLREG para más información.

Interesante, ¿verdad?

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